国家为什么失败——用什么来拯救巴西?

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Models wearing bikinis perform at Paulista Avenue in Sao Paulo, Brazil on August 3, 2015, to promote the Miss Bumbum (derriere) Brazil 2015 pageant. All eyes are on Brazil's annual Miss Bumbum pageant in Sao Paulo on November, 9 to select the nation's sexiest female derriere. AFP PHOTO / Nelson ALMEIDA

Models wearing bikinis perform at Paulista Avenue in Sao Paulo, Brazil on August 3, 2015, to promote the Miss Bumbum (derriere) Brazil 2015 pageant. All eyes are on Brazil's annual Miss Bumbum pageant in Sao Paulo on November, 9 to select the nation's sexiest female derriere. AFP PHOTO / Nelson ALMEIDA

里约奥运会已经沦为一场灾难:场馆设施尚未完工、奥运村破损不堪、治安状况混乱无序……最令前来观看奥运的游客深感震惊的一幕是,巴西人民甚至纷纷走上街头,对他们打出“欢迎来到地狱”的横幅。所以这一切一切,都标识着一个国家彻头彻尾的失败。

巴西究竟发生了什么

巴西目前正在面临的,是它自20世纪30年代以来最严重的经济危机。然而,在这一危机降临以前,大部分巴西人都懵懵懂懂、毫无准备——巴西政府一度佯装危机并不存在,当危机恶化以后,又坚称这一次危机是由“国际危机”导致。

回顾几个世纪以来,巴西经济发展就一直有如搭过山车。在20世纪50年代的繁荣期,政府吹嘘说要在5年内取得50年的经济发展,结果却以经济灾难告终,并迎来了1964-1985年的军事独裁。接下来这个国家又遇上灾难性外债危机的打击,造成巴西“失去的十年”。直至20世纪90年代的一系列市场化改革,才使国家重回正轨。2003年,当劳工党总统卢拉入主政府时,经济已然步入增长的轨道。

当时乃至以后一段时期,巴西面临着一个相当有利的发展环境,其自然资源、农业产品等大宗商品在国际市场上供不应求,价格不断上涨,整个国家呈现欣欣向荣之势,并笼罩上一圈“金砖国家”(BRIC)的光环。然而,繁荣在2013年戛然而止,2014年经济形势恶化得尤其严重,进入2015年,穆迪、惠誉、标普三大评级机构均已将巴西主权评级降至“垃圾等级”。

最致命的是,由于经济危机造成的财政资金缺乏,连锁引起其他领域的危机,例如劳工党原先长期奉行的社会福利政策无法维持,这意味着巴西不仅要面对经济危机、政治危机,还必须面对社会危机。这三重危机交汇及相互传导,使其中任何一种危机,都变得更加严重——这当然也就影响到了里约奥运的各项筹备工作。

“荷兰病”、“中等收入陷阱”?

有人把巴西的问题归咎于“荷兰病”、“中等收入陷阱”。“荷兰病”这个概念,是被用来描述一个国家,由于过度依赖某种初级资源来实现经济繁荣,一旦资源价格下跌则立显疲态。而“中等收入陷阱”是指一国达到中等收入水平时,经济增长失去动力,最终出现经济停滞甚至下滑。

然而,从严格的经济科学角度讲,不能用现象取代理论来描述一国经济的根本症结。尤其是所谓“中等收入陷阱”,是一个极为粗糙的经验概念:当巴西处于低收入水平时,经济长期萧条,难道能把这说成是“低收入陷阱”;南美另一国家阿根廷,在上世纪2-30年代人均国民收入曾位列发达国家行列,后来陷入衰退直至沦为发展中国家,难道这又是“高收入陷阱”。

市场化改革和对外开放带来的自由贸易,使丰富自然资源进入更广泛的国际分工体系,才是巴西经济起飞的最初动力和根本原因。然而,当时取得执政地位的左翼劳工党政府,不是利用这一国库充盈的大好时机,继续推进市场化改革,相反却在政治上采取了民粹主义的社会福利政策,在经济上采取凯恩斯主义货币和信贷扩张的刺激政策。

一方面,不顾经济基础薄弱的现实,加大向低效率公共部门及人口贫困地区的转移支付,用坐吃山空的手法收买选民手中的选票。另一方面,不断降低利率促进信贷总额扩张,刺激经济的虚假繁荣。

到了2013年,巴西政府已将利率降到历史低点,政府准备加息以缓解物价上涨的时候,遇到美元升值和中国对巴西出口产品的需求下降,所有信贷宽松政策所造出来的“繁荣”泡沫,也就立即被刺破。

从下图中可看到巴西信贷总额的增长,尤其自2006年以来的过度扩张。红线代表国有银行贷款、蓝线代表私人银行贷款。(单位:百万雷亚尔,巴西货币)

由上可知,所谓“荷兰病”、“中等收入陷阱”等表面现象的背后,其实是错误的公共政策。这些政策的损害效应,在信贷刺激与大宗商品价格上涨的繁荣时期会被掩盖,甚至还被误当成经济成功的关键因素,从而诱导巴西人在错误道路上愈行愈远。一旦虚假的繁荣消退,这些政策所带来的恶果,就会彻底地暴露出来。

巴西经济学家安东尼•穆勒对此作了一个形象的比喻:

可以把巴西想象成一个继承大笔财富的家庭,大手大脚地花钱,就好像明天永远不会来临一样。然而,终有一天,这家人从梦中惊醒——财富已被挥霍一空,账目全都处于赤字。

进步主义媒体难逃罪责

巴西劳工党政府的左翼民粹政策,糅合了全世界最糟糕的经济理念:

1)补贴权贵资本家、扶持“国家队”的俄罗斯裙带之风;

2)公务员享受大笔津贴的希腊式福利;

3)效率低下、浪费严重的北欧免费医疗;

4)补贴低龄退休人群的南欧退休金;

5)对国际贸易的阿根廷壁垒以及欧盟式补贴;

6)当然,还有税种多如牛毛、税务负担高达GDP36%的东方式税收。

然而,巴西的左翼政客长期以来是美欧进步主义媒体的宠儿。多年来,《纽约时报》不断刊登亲劳工党总统卢拉、罗塞夫基调的文章。在罗塞夫通过不光彩手段——靠国有公司吸来的资金以及用财务造假欺骗选民——取得连任后,《纽约时报》立刻发表文章,对担忧罗塞夫经济政策的另48%选民加以冷嘲热讽。

坏媒体的唯一优点,就在于它们的谎言很快会被揭穿。2014年,总统罗塞夫因非法预算案和腐败被弹劾。她的高级助手,要么在监狱里头服刑,要么在通往监狱的途中,而前任总统卢拉本人也面临着刑事调查和指控。

在关于里约奥运会失败筹备工作的最新意见版中,《纽约时报》最喜爱的巴西记者瓦妮莎•芭芭拉写道:“政治动荡瘫痪了国家,冻结了经济。”然而,将巴西灾难归咎于“政治动荡”的这种说辞,根本无助于对整件事的正确理解。

奥运问题固然直接源于左翼政府的无能腐败,但也因为像《纽约时报》这样的媒体,在进步主义意识形态的引导下,对此长期视而不见。巴西之所以落到这步田地,重回失败国家的行列,不仅因为民粹主义的错误经济政策,还因为进步主义媒体对左翼政客的长期包庇。

反自由市场文化是根子

巴西乃至整个拉丁美洲,是一个左翼平等主义思想障碍尤其根深蒂固的地方。在长期反抗殖民抗迫、军事独裁和封建土地制度的残酷斗争当中,在这片魔幻现实主义的土地上,培育出了强大的反自由-平等主义传统。反资本主义文化在巴西的各个社会阶层——不仅在政界、学界还是文艺界,甚至在商业社会本身,至今都还占据着思想优势。

自命“穷人宗教”的解放神学运动在南美长盛不衰,现在甚至有了一位自己的教宗——长相酷肖《权力的游戏》一剧中“大麻雀”的教宗方济各。解放神学对于资本主义的敌视,可以追溯到1973年巴西天主教高层人士发表的《教会的呼喊》。这份文献得出如下结论:

必须战胜资本主义:它是最大的罪恶,累积的罪行,腐烂的根基,是一棵树,它所结的所有果实我们都如此熟悉:贫穷、饥俄、疾病、死亡。为此,必须超越生产资料的私人所有制(工厂、土地、商业、银行)。

尽管巴西一度进行了自由市场改革,并取得了积极的成就,但只要经济形势稍有好转,不记教训的巴西人马上按捺不住,再度重回左翼老路(类似情况也发生在委内瑞拉、阿根廷等国)。因为真正扎根大多数巴西人心中的观念是:经济自由主义是为富人谋利,而社会主义-平等主义才真正为穷人着想。因此,如果巴西人自己不深刻反省,那么事情就不会有根本改观。

巴西需要实现思想变革

最近,巴西也发生了一些微小但重要的转变,代表着未来的希望。

由于现代网络媒体的兴起,自由至上主义和自由市场观念在巴西年轻群体尤其是学生当中,正在以一种惊人的速度传播。巴西当地米塞斯网站的访问量出现大幅增长,还出现了像Partido Novo (“新党”)这样以自由市场经济措施为政纲的政党。许多富有创造力和勤奋工作的人士,不再认为所谓“劳工社会主义”或社会民主主义,会使这个国家真正繁荣起来。

最重要的是,巴西年轻人正在被当前的危机唤醒。他们认识到,如果巴西沉湎在老方式当中,就不会有任何未来。有更多人在强烈呼吁自由市场经济,在游行中打出了“MENOS MAX,MAIS MISES”(意为“少一些马克思、多一些米塞斯”)这样的标语牌,在巴西这样的黑暗时代里,真正高擎起耀眼夺目的自由火炬。如果这一趋势持续下去,当未来某个时候达到临界点时,左翼意识形态的铜墙铁壁将会最终崩溃。也许到那时,情况会真正有所改变。

正如巴西著名经济学家罗伯特•坎波斯几十年前所建议的那样,巴西人只有三种方式可以逃离目前的混乱:里约热内卢机场、圣保罗机场和经济自由主义。

来源:禅心云起 私产经济学与伦理学

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