一场损失巨大的爆炸:上亿美元没了,SpaceX 信誉堪忧

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目前掌握到的事实是这样的:

爆炸发生在北京时间 9 月 1 日晚上九点左右,地点是著名的卡角第 40 号发射台,当时猎鹰 9 号正在准备进行静态点火测试,一同被炸毁的还有价值 2 亿美元的 Amos-6 通信卫星。

不得不说,这次爆炸损失实在太惨重。原因还没有查明,这里先重点谈谈影响,至少这三个考验 SpaceX 和马斯克是逃不掉了:

1. 信誉受损,大量订单再次延期

其实去年 6 月 SpaceX 发射火箭时就发生过爆炸,以致于下半年完全停止了发射任务。

比起上一次,这次损失的不是例行补给,而是更昂贵的商用卫星,而且被损坏的发射平台也需要大修,SpaceX 想恢复元气没那么快。

我们来具体算一下:

Amos-6 通信卫星价值 2 亿美元,是绝对的大头;
根据 SpaceX 官网显示,猎鹰 9 号的标准报价是 6200 万美元。

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(SpaceX 官网显示的猎鹰 9 号火箭报价)

按照之前的计划,SpaceX 今年本来会有 17 次发射任务,现在已经是 9 月份了,还有 9 次没有发射。再加上去年延期的订单,SpaceX 明年压力山大,关键是还影响自己的商业信誉。

2. 火箭复用和重型火箭计划可能会推迟

SpaceX 去年尝试了几次回收火箭,直到年底才终于成功,现在入库的旧火箭已经有 6 枚,外界也期待什么时候再把它们送到太空。

巧的是,就在事故发生前两天,SpaceX 刚和老客户欧洲卫星公司签署合同,打算使用回收的火箭把一发 SES10 通讯卫星送上天。目前看来,这个很可能会推迟甚至取消。

另外,放了好几次鸽子的重型猎鹰火箭首飞也遥遥无期。这枚火箭近地轨道运载能力达 53 吨,一旦入役,将会是冷战后全球运力最强的火箭。最早计划是 2015 年首飞,因为去年 6 月的发射事故推迟到 2016 年年底。这次“放烟花”之后,基本上又要跳票了……

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重型猎鹰火箭概念设计图,来源:SpaceX)

3. 载人飞船安全性可能受到质疑

自从 2011 年航天飞机全部退役后,美国就失去了可靠的载人太空飞行工具,不得不依赖票价高昂的俄罗斯联盟号飞船,官方也很期待能有自家的载人飞船来节省开支。

发射载人龙飞船依靠的正是猎鹰 9 号火箭,这次事故后, SpaceX 的首次商业载人太空飞行的时间可能会大幅延期,甚至被波音赶超。想想看,如果这次搭载的不是卫星而是载有宇航员的飞船,后果不堪设想……

另外还有几点:

Facebook 这次真的是意外躺枪,火箭携带的 Amos-6 卫星也是 Facebook 的第一颗互联网卫星,本来是要帮助非洲偏远地区的人们上网。扎克伯格不停安利这项大计划,没想到刚开始就出事,而且事故发生时,小扎本人也正在非洲考察……

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(扎克伯格在 Facebook 主页回应)

SpaceX 还承担给国际空间站“送快递”的任务,这次出事也会影响到驻站宇航员们的吃喝拉撒。去年空间站补给就遭遇过三连败(俄罗斯进步号、美国天鹅座、龙飞船相继发射失败),一度缺吃缺喝。

最后一个和中国有关。这次携带的 Amos-6 卫星来自以色列唯一一家卫星运营商 Space-Communication Ltd,8 月底新华网曾经报道过,中国信威集团准备 2.85 亿美元收购这家公司,发生了这种情况,收购还会顺利吗?

by 桂林 @张乐

来源:腾讯科技

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